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I fotomosaici 3D monitorano i cambiamenti nella barriera corallina

La 100 Island Challenge, promossa dallo Scripps Institution of Oceanography, fa sì che si possano confrontare barriere coralline di tutto il mondo per salvarle dalla morte

Giulia  Greco Autore:

Pubblicato: | Aggiornato:

Una ricercatrice scatta foto sottacqua

Ci sono moltissime ricerche sulle barriere coralline, soprattutto per quanto riguarda i rischi che corrono a causa del riscaldamento delle acque oceaniche. Ci sono anche gruppi di ricercatori più interessati a sapere come i coralli vivono e crescono. Per monitorare i cambiamenti, questi studiosi hanno realizzato delle mappe in 3D che controllano le barriere coralline di tutto il mondo.

Una di queste barriere coralline si trova a Palmyra, una delle isole delle Hawaii. Ogni anno, gli scienziati tornano sull'isola armati di macchine fotografiche e attrezzatura subacquea. Scattano migliaia di foto dei coralli, riuscendo a coprire un'area di oltre 17 mila metri quadrati. In laboratorio, le foto vengono poi unite per creare mappe 3D che consentono ai ricercatori di rivisitare la barriera corallina nel comfort dei loro uffici e permettono loro di comparare i mutamenti dei coralli di anno in anno.

Una foto scattata per la 100 Island Challenge

Clinton Edwards, uno studente laureato presso l'istituto di ricerca Scripps, ha dichiarato:

Quando metti l'auricolare e osservi ​​uno di questi modelli 3D, è letteralmente meglio di quando ti immergi in acqua.

Non serve preoccuparsi della bombola d'ossigeno, delle correnti oceaniche o di scottarsi al sole. Inoltre, il software può anche eseguire rapidamente una scansione delle mappe 3D e identificare tutte le diverse specie di coralli presenti.

Edwards e altri ricercatori hanno analizzato uno di questi fotomosaici dell'Atollo di Palmyra e recentemente hanno pubblicato le loro scoperte in una rivista specializzata: i coralli della barriera tendono a raggrupparsi tutti insieme, specialmente i più fragili. Ciò accade perché, quando onde potenti si infrangono contro i coralli, li frantumano e i pezzi rimanenti si aggrappano alle rocce per continuare a crescere.

Ciò consente ai coralli di resistere alle intemperie e sopravvivere,

afferma il coautore dell'articolo, Stuart Sandin, professore di ecologia marina presso l'istituto Scripps.

Uno scatto di una barriera corallina

Come proteggere, allora, le barriere coralline? Una chiave potrebbe essere comprendere come i coralli sono distribuiti all'interno di una barriera e perché alcuni di essi tendono a raggrupparsi e altri no.

Sandin spera che la creazione di fotomosaici in 3D possa aiutare a scoprire di più su questi organismi subacquei. L'Atollo di Palmyra fa parte della 100 Island Challenge, una collaborazione, promossa dallo Scripps Institution of Oceanography, fra gruppi di ricercatori che si impegnano a studiare le variazioni delle barriere coralline di tutto il mondo scattando foto e creando modelli 3D di barriere coralline su 100 isole differenti, da Palau ad Antigua.

I ricercatori che aderiscono alla 100 Island Challenge

Confrontando le barriere coralline tra loro e notando i cambiamenti in una stessa barriera anno dopo anno, i ricercatori sperano di capire meglio come sono strutturati i coralli, dove e come crescono, come muoiono e cosa li rende resistenti ai cambiamenti ambientali. Informazioni fondamentali, se vogliamo salvare le barriere coralline dalla morte.

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